▲美濃野蓮產量超過台灣80%,年產值達4.5億元,堪稱「野蓮王國」。(圖/高雄市客委會提供)

(【Taiwanwarmnews】🇹🇼 台灣暖新聞 /台灣採訪報導記者 /高雄報導)

美濃,這個位於高雄的寧靜小鄉村,以其綠意盎然的野蓮田而聞名,其野蓮產量佔台灣的80%以上,年產值高達4.5億元,實屬名副其實的「野蓮王國」。

高雄市政府客家事務委員會指出,早年,農村地區的物資匱乏,尤其是夏季,蔬菜供應短缺,於是居民們開始採集野菜,這些野菜成為了農民們的替代食物,開啟了客庄的採集文化。而美濃的一位農民,鍾華振先生,最早發現了美濃湖中生長的野菜可以食用。這種野菜是野生的,生長在水中,其葉子形狀酷似蓮花。後來,美濃農會將這種野菜正名為「野蓮」。

自1975年開始,鍾華振先生嘗試著進行野蓮的人工種植,最初只是在粄條店裡推廣野蓮。近年來,野蓮已經蛻變成了一道備受推崇的客家名菜。如今,美濃的野蓮產量佔台灣的80%以上,年產值高達4.5億元,確實堪稱「野蓮王國」。一年四季,你可以看到美濃的農民在池塘中努力彎腰採收野蓮,將這片土地的野蓮從野菜轉化為了金子。堅韌不拔的客家精神在這片蓮田中得到了體現,這裡已經成為了客家文化和產業的代表性地標。

▲世界客家博覽會台灣館,高雄展區內的農學實驗,以模擬野蓮的生長環境為特色。(圖/高雄市客委會提供)

高雄市政府客家事務委員會舉辦了「原客快閃不插電合唱」活動,該活動於8月11日在世界客家博覽會台灣館舉行,吸引了成千上萬的參觀者前來。展區內的農學實驗區域,特地模擬了野蓮的生長環境,這吸引了不少大小觀眾前來一探究竟。

▲模擬野蓮的生長環境吸引了許多大小朋友停下腳步觀賞。(圖/高雄市客委會提供)

模擬野蓮的生長環境外,野蓮展區旁還有一個可愛的水雉公仔,引起了孩子們的好奇心。美濃人俗稱水雉為「野蓮鳥」,主要因為冬季,這些水雉會飛到野蓮田尋找食物,它們主要以野蓮的葉柄和莖部為食,而且水雉行走在野蓮葉片上不會對野蓮造成傷害,還能協助清除害蟲。儘管最初野蓮農民不太歡迎水雉,擔心它們會影響野蓮的收成,但後來在當地保育人士的努力下,農民們逐漸對水雉有了更深入的了解,甚至成立了巡守隊,記錄水雉的生活情況,有些農民甚至在水雉進入野蓮田繁殖時,主動放棄了部分田區的採收,以確保水雉的幼鳥能夠平安長大。

參觀展區後還感到不夠滿足,不妨計劃一趟兩天一夜的美濃之旅。除了參觀美濃湖周邊的野蓮田,欣賞湖畔美景,尋找「野蓮鳥」的蹤跡外,還可以品嚐當地的客家美食,例如野蓮豆漿冰淇淋。別忘了支持農民,買些新鮮的野蓮帶回家,這樣你就可以將這片美麗的客家田園帶到家裡。無論你身在何處,都可以透過行動來支持這個具有豐富文化遺產的地方,一同體驗野蓮的奇妙世界。

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